BIEN-ETRE

Soins gratuits aux pauvres : l’Afrique remercie Mercy Ships

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Pour ses nombreuses actions humanitaires au profit des patients pauvres atteints de graves affections soignés et entièrement pris en charge, Mercy Ships reçoit les gratitudes des artistes africains. Baptisée #AfricaThanksMercyShips, une campagne lancée à Cotonou jeudi 14 octobre est destinée à lui  formuler des remerciements au nom des milliers de familles bénéficiaires.

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Avec un visage rayonnant, l’image d’un petit guinéen jadis défiguré mais désormais guéri du noma illustre tout. Mercy Ships, ce navire hôpital qui défie les vagues pour aller de pays en pays, au secours des pauvres atteints d’affection grave est aujourd’hui célébré à travers l’Afrique. Les artistes africains ont décidé de porter la voix de plusieurs milliers de bénéficiaires pour exprimer leur reconnaissance à l’organisation internationale non gouvernementale qui les délivre des maladies dont les traitements nécessitent des moyens colossaux qu’ils n’ont pas et pour lesquels leurs pays manquent généralement d’équipements techniques d’intervention. C’est à partir de Cotonou où se trouve le siège régional de Mercy Ships Afrique que les artistes musiciens du continent ont officiellement lancé jeudi 14 octobre, une campagne de gratitude dénommée #AfricaThanksMercyShips (l’Afrique remercie Mercy Ship).

Le groupe « Les Teriba », le célèbre orchestre de fanfare Gangbé Brass Band, les vedettes Nikanor, Zeynab, la chanteuse Faty ou encore l’impression groupe de ballet d’enfants pépit’art constituent le lot d’artistes béninois qui se prêtent bénévolement à cet exercice. Présents au lancement de la campagne pour la plupart d’entre eux, ils ont vu et touché de leurs doigts les " miracles" opérés par Mercy Ships et son équipe de professionnels de santé. 

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« Depuis 25 ans que notre groupe existe, on n’a jamais l’opportunité d’aller au contact des populations démunies. On était ému avec les images des enfants qui ont retrouvé leurs jambes. C’est un travail phénoménal que Mercy Ships fait », a témoigné Athanase Dêhoumon du mythique groupe Gangbé brass band. Avant lui, c’est Tatiana Ahissou, l’une des deux sœurs Teriba, le groupe musical féminin réputé dans l’a capella qui a justifié pourquoi les artistes béninois ont décidé de participer à la campagne #AfricaThanksMercyShips. « Nous avons décidé, en voyant les miracles qu’accomplit le bateau Mercy Ships, de lui dire merci. » Il s’agit explique-t-elle, de « porter la joie des sans voix, des milliers de personnes qui ont retrouvé la joie, qui peuvent désormais voir la beauté de leurs visages en se mirant », pour reconnaître le mérite des professionnels de la santé qui abandonnent leurs familles et apportent assistances à d’autres.

"Transformer des vies", "apporter espoir et guérir"

Présent en Afrique depuis 30 ans, Mercy Ships s’est donnée pour mission de "transformer des vies", "apporter espoir et guérir". Ambassadeur et directeur Afrique de l’organisation humanitaire, Docteur Pierre Mpele se réjouit de l’impact des actions dans la vie des bénéficiaires qui se comptent par milliers dans nombre de pays africains dont le Bénin, le Sénégal, la Guinée, la Sierra Léone.

 De 1990 à 2020, en Afrique, Mercy Ships a à son actif selon Dr Mpele, « plus de 105 500 interventions chirurgicales, plus 186 500 patients en soins dentaires  et plus 49000 professionnels de la santé formés ». Au Bénin où il a effectué 5 missions, lors de son dernier passage de mai 2016 à juin 2017, Mercy Ships a réalisé « près de 2000 opérations chirurgicales », formé 1500 professionnels de la santé et soigné près de 15000 patients en soins dentaires.

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En dehors des soins dentaires, les interventions du navire hôpital couvrent la chirurgie générale, la chirurgie des yeux (cataractes), l’orthopédie, la chirurgie faciale et la chirurgie des femmes ( fistules obstétricales). Partenaire de Mercy Ships Afrique au Bénin, la spécialiste de chirurgie plastique Odry Agbessi témoigne de l’importance des actions qui transforment des vies et apportent de l’espoir. Elle apprend que Mercy Ships établit un réseautage entre les professionnels de la santé en Afrique et les plus expérimentés qui viennent partager leurs expériences sur le terrain. « A travers le réseautage que Mercy Ships entretient, les professionnels de la santé locaux poursuivent le suivi des patients » même quand le bateau n’est plus sur place, a-t-elle fait savoir.

Malgré les résultats tangibles qui font d’elle, une organisation humanitaire partenaire privilégiée des gouvernements africains, Mercy Ships aspire à faire davantage. Un deuxième bateau d’une plus grande capacité sera mis en service dès 2021.  Global Mercy, le nouveau bateau dont il s’agit, est « un navire-hôpital moderne et à la pointe de la technologie. Il est doté de six salles d’opérations chirurgicales. Il mettra à la disposition des chirurgiens, obstétriciens, dentistes et anesthésistes africains une plateforme de formation spécialisée dont un laboratoire de simulation pour des opérations chirurgicales et les soins post-opératoires ». Avec ce nouveau bateau, c’est la capacité d’intervention de Mercy Ships en Afrique qui sera doublée pour le bonheur des patients démunis sur le continent.

Jusqu’à l’entrée en service du nouveau mastodonte les artistes béninois seront rejoints par leurs homologues du Cameroun, de la République Démocratique Congo, du Ghana, de la Guinée, du Liberia, du Sénégal et du Togo  dans la campagne #AfricaThanksMercyShips

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