ENVIRONNEMENT

Baobab : des techniques innovantes de production révélées

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Le Baobab est une espèce à forte potentialité mais qui est fortement menacée. Cependant, des recherches effectuées par des chercheurs béninois permettent désormais de produire plus facilement les feuilles et fruits de l’espèce à travers des techniques de greffage des plants.

Cultivé naturellement, le baobab ne donne des fruits qu’après deux, voire trois décennies. Mais, le temps de croissance de l’espèce est désormais réduit grâce à plusieurs techniques présentées, jeudi 25 février 2021. C’était à l’occasion de l’atelier de restitution et de formation des acteurs des chaines de valeurs des produits de baobab à Natitingou.

« En cinq ans, c’est possible de commencer par récolter les fruits avec le greffage. Sur un même pied, vous pouvez appliquer plusieurs greffons », a expliqué Dr Valère Salako, chercheur au LABEF. 

Ces études réalisées et d’autres vulgarisées dans le cadre du projet Bao Chain ont été menées par le Laboratoire d’Ecologie Appliquée (LEA), le Laboratoire de Biomathématiques et d’Estimations Forestières (Labef), le Laboratoire des Sciences Alimentaires (LSA), la Fondation de l’UAC, et deux lycées techniques agricoles (Sékou et Natitingou).

On note aussi dans les résultats des techniques de production de feuilles de baobab. Il s’agira de collecter les fruits mûrs, casser les cabosses, extraire les graines enrobées de pulpe et laver le tout dans de l’eau à température ambiante pour l’obtention des graines.

Il faut ensuite les tremper dans l’eau préalablement chauffée à l’ébullition puis laisser jusqu’au refroidissement pendant 48h. « S’en suivent la préparation du sol, le semis des graines prétraitées, et l’entretien qui se fait par l’arrosage, le désherbage, la lutte contre les agents pathogènes », a dit Guillaume Hounsou-Dindin, doctorant au LABEF.

Selon le Professeur Achille Assogbadjo, Coordonnateur du projet BaoChain/CARP+, l’enjeu est de mettre à échelle de la valorisation des produits alimentaires du baobab africain à travers l’amélioration de leur qualité sanitaire et chaînes de valeur pour la sécurité alimentaire et nutritionnelle au Bénin.

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